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探险者

试驾2011福特Explorer 颠覆历代设计理念

当福特第一次泄露改款后的2011款探索者消息时,至少吸引了一部分关注的目光。但是人们并不是因为这个原因而对2011款车型感到惊讶。首先,Explorer已经由于2000年美国Firestone轮胎大规模召回事件而受到严重打击。似乎很明显,为2011款车型起个新名字是福特的头等大事。

除此之外,早些时候有传言说Blue Oval计划将Explorer改为非承载式车身,从而告别了大梁结构,但后者曾经帮助该车型在二十年内成为典型的SUV车型。由此看来,一款以crossover为基础的车型能否坚持与前代同样的核心价值,就显得不甚明朗。要知道,探索者之前的四代车型销量达到几百万之多。最后,福特旗下已经拥有高性能三排座椅CUV车型——Flex。福特经销商们真的需要另一个7座车型吗?

现在,面对2011年款探索者,我们有些困惑。福特的CEO Alan Mullaly先生和其公司是否做出了一个正确的决定?我们决定亲自试驾尝试找到答案。

那么首先,我们需要解决品牌印象受损的问题。既然这是一款全新的改款产品,为何福特不称之为全新Explorer或别的名字?来自福特Dearborn总部的调查显示,Explorer这个名字在消费者中广为流传,其拥有百分之九十六的知名度,这个名称简单又适合,令人难以舍弃。那么不换名字的真实原因是是什么?答案是:成本。根据行业专家Jim Hall研究分析表明,在消费者心目中建立一个新的品牌名称将花费数以万计的美元,尤其是在全球范围内。以大众为例,其在试图将捷达转变为宝来的道路上吃到了教训。据推测,其中的市场成本与全部的车辆制造工程成本持平。

针对第二个问题,非承载式车身的运用也是为了迎合消费者的需要。尤其是现有Explorer的用户,他们更关注车辆的操控,声噪噪声以及舒适程度,对现款车型的油耗更不甚满意。这些问题的解决办法就是生产一部CUV,而非传统的SUV车型。

为了重塑和回归Explorer这一品牌,福特设计师将2011年款塑造成肌肉感十足的钢铁硬汉。2011款Explorer使用了和Flex及林肯MKT相同的D4底盘,但这限制了设计师的发挥,难点在于较高的发动机罩与前脸,组合在一起形成了一个较为平坦。设计师为了打破这一局限,采用了一些技巧,例如更为突出的轮拱,设计的更为显著,富有立体感的车门以及贝壳状的发动机罩。

福特现有的进气格栅夜得到了一个升级,三个横条紧紧包围着两条镀铬装饰条,而翅膀型的车灯则显得非常活泼,也使整体看起来更有现代感,此外C柱的设计非常粗壮,但D柱和B柱都采用了隐藏式的设计,这使得整体车身线条给人一种蓄势待发的动感。来到车尾,尾门采用了传统的一体式设计,镶嵌的镀铬装饰条一直延伸到尾灯,与头灯遥相呼应。整个2011款Explorer其实更像SUV,而非传统的CUV。



在承载式车身的帮助下,Explorer的公路表现还不错,那越野能力呢?为了证明它的实力,我们特地请来了丰田的4Runner作为Explorer的对手。整个挑战线路包括车辙路,陡坡,泥泞路况。在底盘设计上,4Runner绝对是越野的好手,这点输的并不脸红,但相比大切诺基,它的越野性能并不差。

Explorer的秘诀是什么?答案是其配备的地形管理控制系统,它可以让驾驶者选择不同的地形模式,而在不同的模式下,车载电脑会通过调整发动机、油门、变速器及牵引力控制系统,最大程度的优化发动机的动力输出,使驾驶者更轻松的面对坎坷路况。而四种地形模式分别为普通、车辙、沙石以及雪地,这听起来和路虎的全地形反馈系统十分类似,但不要感到以外,因为这是Blue Oval's在英国的着专门研发出来的。

不可否认,在整个挑战中,Explorer的表现并不从容,其艰难的紧随着4Runner脚步,但优点也显而易见的 因为四轮独立悬挂的应用,车身基本没有发生异响,并且因为陡坡缓降的使用,在下坡时,即便你没有任何越野驾车经验,也可以轻松面对。但事实证明还是4Runner越野能力更强,而Explorer一路走来也没有罢工。我想它可以胜任我们周末去郊游或者滑雪的任务。

来到车内,你已经看不到Explorer和前几代的联系,实际体验下来,2011款Explorer的内饰精致,并且触感也很不错,娱乐系统显得非常高档,毫无疑问,这是最优秀的一代Explorer。同样让你感觉不错的还有第二排座椅,Explorer的车长达到5.006米,拥有颇有竞争力的第三排座椅和后备箱,但如果你用小货车的标准衡量,或许它并不能给你太多的兴奋。

升级后的SYNC多媒体系统是一大亮点,它带有触摸功能的中控台,用于控制空调,音响控制看起来并不是一般车型的样子,更多的功能集中在中间的圆形旋钮上,虽然看起来并不高档,但使用起来非常炫,并且可以语音识别,这足以向你的朋友们炫耀。但在我们的使用当中发现,其实这个有些华而不实,尤其是触摸式的空调控制,你总是不知道到底是否进行了操作。

因为发动机的改变,Explorer的拖拽能力大大降低了,前款是7115磅,而2011版只有5000磅,而它的对手道奇V8 Durango拖拽能力可达到7400磅,好在拖车制动器和防摇摆控制系统并没有被省掉。

2011款Explorer将会推出三个版本,分别是基础型(base)、XLT和Limited,基础售价售价为28995美元,这个是前轮驱动版本, 而39995美元的则是limited AWD版本。可以看出,现在的Explorer已经不是原来的Explorer,虽然名字一样,但内饰和外观都得到了全面的改善,每个车主都会得到更多的实惠,相比2010版 它的多功能性也能吸引更多的买主 随着1990年6亿的消费者和皮卡使用者 福特现在又卓越的版本 要不选择Explorer 否则就是Flex。


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