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究竟是何方神圣?回顾经典MINI的闪耀魅力 | 侃车·Auto故事

从一开始以MINI为车名,到声名大噪后的变为车厂名,无论是背景为能源危机还是车厂策略,这以迷你之意诞生的小不点,对于车坛的意义却如巨人般深远。

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以紧凑的横置引擎搭配前轮驱动,加上极佳的空间配置,一开始约3米长的车身,展现了造车工艺的崭新可能。

看似娇小的身型,却塞入了很多工程师的绞尽脑汁。或许是对研发者的敬意,也或许是娇小事物本身的惹人喜欢,MINI不仅充分扮演好自身代步的本色,更成为了一种生活态度,在宝马集团入主后,更多了一些品质感。

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既然是生活风格的延展,除了最基本的三门掀背车型外,其实翻开MINI车系历史,也期望借此吸引更多不同风格的人群喜爱。此外,宝马集团入主后同样发挥精彩,从基本的三门掀背开始,敞篷车、旅行车、休旅车、轿跑车等相继加入阵容,MINI家族的壮大前所未有。

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这么多年以来,我们一直在创造能激发纯粹快乐的汽车,数以百计的创新和数以百万计的车型之后,我们有同样的热情去永远改变驾驶意味着什么。

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与当前的车型比较,过去老一代的MINI家族阵容,相较于现在的其实一点也不显逊色!


熟悉的困境挑战,为每个人制造的汽车

那一年是1957年,二战后的英国,苏伊士危机导致燃油价格飙升,许多人开始怀疑当时的汽车是否有意义。

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在这个时候,Morris公司的爵士Leonard Lord向他的首席工程师Alec Issigonis提出了一个挑战:设计并制造一辆小型省油的汽车,能够搭载4名成年人,而且几乎每个人都能负担得起。

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正如命运所安排的那样,在如此小的包装中加入如此多的功能,这一挑战激发了一些历史性的创新。


独特的结合,打造文化精髓

首席工程师Alec Issigonis随后提出的两个最重要的创新是在驾驶室创造更多的空间,将车轮一直推到拐角处,将发动机转向侧面,让汽车在急转弯时更加稳定,增加车内乘客空间。世界上从未见过像这样的汽车,当1959年第一款MINI推出时,使得群众都有点困惑。

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很快人们开始认识到MINI不仅仅是一辆汽车,经典英式风格与低成本、小尺寸、有趣和灵活的独特结合,成为了20世纪60年代文化的精髓。

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经典MINI最受欢迎的因素之一是它的感染力,如何超越传统的阶级壁垒。从潮人到送奶工、摇滚明星、皇室成员,再到拉力赛选手。每个人都可以驾驶MINI,享受效率乐趣和自由。


惊险之旅,赛车的诞生

虽然打算创造更多的乘客空间,Alec Issigonis的众多布局创新也有助于使MINI成为一个突出的性能车。弯道处的车轮意味着宽阔的姿态和灵活的操控,横向引擎保持了前轮胎的重量,有助于提供良好的平衡和抓地力。

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在1961年,这个不起眼的小车落入了英国赛车传奇人物John Cooper的手中。一个更强大的引擎和刹车,经典MINI Cooper 997的推出,一个小恶魔诞生了。不久,这台敏捷的小型经典MINI超越了当时更大、但更笨拙的轿车,并且经久不衰。

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随着MINI赢得了无数的国际比赛,甚至成为冠军已经成了MINI的一项常规操作。


售出百万台,MINI在全球范围内爆发

除了驾驶的愉快感,车主们还喜欢在自己的MINI上进行自己想法的延伸,他们个性的表达和包装,总是有点自发的乐趣。

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到了1969年,全球销售了200多万辆MINI车型,皮卡和旅行车的版本也相继引入,而且都非常耐用。无论是上班还是日常出行,车主们都可以依靠他们的MINI来享受生活。

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1976年和1986年分别下线了第400万、500万辆经典MINI,经典MINI受欢迎程度在全球范围内真正得到了起飞,在全球每个角落售出超过400万辆MINI车型。可惜的是,自从20世纪60年代末新的排放法规迫使MINI放弃了美国市场,美国人一直没有机会感染上这种狂热。


每个人的MINI,全新的进化

1999年的12月18日,经典MINI荣幸的被COTC组委会评选为"世纪之车",在"世纪之车(COTC)" 组委会宣布的评选结果中,经典MINI仅次于福特T型车排名第二位,后面依次是雪铁龙DS、大众甲壳虫和保时捷911。

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2000年9月,最后一辆MINI Classic驶出了位于英国长桥工厂的生产线,随着最后一辆经典Mini下线,这个传奇车型的总产量定格在5,387,862辆。事实上,在1998年经典MINI的产量就打破了吉尼斯世界纪录,成为当时最成功、最畅销的英国车型。

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同年的10月4日,工厂员工为一辆经典MINI Cooper装上特制"轮胎钟",进行"告别巡游",记录下经典MINI的最后时刻。虽然这有些令人伤感,但值得欣慰的是,经典MINI的血脉得到了传承,这辆小车的身影从未离开人们的视线。

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从2000年底新一代MINI亮相开始,这辆重生的小车开始续写新的传奇。

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